Teoría del Gran Impacto

La teoría del gran impacto constituye la teoría más aceptada sobre la formación de la Luna hoy en día. Fue formulada y publicada en el años 1975 por el Dr. William K. Hartmann y el Dr. Donald R. Davis al descartar otras posible ideas, como fueron:

  1. Una primera teoría que proponía a la Luna como un cuerpo hermano a la Tierra que se formó en su órbita durante la creación de la Tierra. Fue desmentida ya que la Luna carece de hierro.
  2. Una segunda idea exponía que la Luna se formó en otra parte del sistema solar (con ausencia de hierro) y que más tarde acabó orbitando a la Tierra. También fue descartada ya que la Tierra y la Luna mantienen la misma composición isotópica.
  3. Una tercera teoría que propuso que la Luna se había separado de la Tierra Primigenia debido a la velocidad de rotación. Sin embargo los cálculos del momento y la energía indican que no se pudo formar así.

Partiendo de estas ideas, Hartmann y Davis propusieron otra hipótesis que bautizarían como Teoría del Gran Impacto. Según esta: se estima que 4.330 millones de años la Tierra chocó con un planeta (Tea) del tamaño de Marte que se interpuso en su órbita. Parte de la masa de este planeta se fundió con la de la Tierra, aumentando así su tamaño y su gravedad. El resto de fragmentos salieron despedidos y la gravedad de la Tierra los capturó. De esta forma estos fragmentos fueron formando un anillo de asteroides que orbitaban alrededor de nuestro planeta. Con el tiempo, estos se fueron agrupando y condensando hasta formar la Luna que conocemos hoy en día.

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Colisión de la Proto-Tierra con Theia

Se cree que al principio la Luna se encontraba mucho más cerca de la Tierra, sin embargo a lo largo del tiempo se ha ido separando, pues hoy en día se sabe que la Luna se sigue alejando de la Tierra a un ritmo de aproximadamente 3 cm por año.

Además  la formación de la Luna y su órbita estabilizó el eje de rotación de la Tierra en 23,5º y también desaceleró la velocidad de rotación terrestre, haciendo que los días fuesen más largos.