Teoría de Captura

La teoría de captura es una hipótesis que surgió en los años 80 y que fue muy popular en su época. Su fundamento está estrechamente relacionado con la teoría de las colisiones planetesimales, aunque presenta algunas diferencias.

Imagen12Esta teoría propone que la Luna que hoy en día conocemos procede de un fragmento de otro planeta u otro cuerpo del sistema solar que acabó siendo capturada por la gravedad de la Tierra y que, de esta forma, acabó orbitando en torno a ella.

Se trataría también, según dicha teoría, del mismo caso por el que se situaron Fobos y Deimos (los dos satélites de Marte) en una órbita en torno a Marte. Además también explica el motivo de que la órbita que describe sea opuesta a la de la Tierra, de la misma forma que ocurre con Tritón (el satélite más importante de Neptuno).

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Teoría de Fisión

La Teoría de Físión fue una teoría propuesta por Charles Darwin en 1878 y que en la actualidad tiene como uno de sus principales defensores a Alan Blinder de la NASA. Dicha teoría se basa en que la Luna fue formada a partir de la fisión, o rotura, de la Tierra Primigenia en fragmentos de menor tamaño que acabaron dando a lugar a la Luna.

La hipótesis plantea el inicio del proceso de formación lunar a partir del proceso de formación de nuestro propio planeta siguiendo unos pasos que a continuación se mencionan:

  1. La llamada “Tierra Primigenia”, “Proto Tierra” o Tierra en formación se encontraba a temperaturas muy altas (3,000°C-4,000°C) y experimentaba una fuerte aceleración rotatoria.

  2. Cuando el núcleo de Hierro de la Tierra empieza a formarse, se llega a pasar el límite de estabilidad provocando deformaciones en la estructura de la Tierra.

  3. Debido a la intensa fuerza centrífuga, provocada por la acelerada rotación, una parte del manto (correspondiente con el actual océano pacífico) se acabó desprendiendo y empezó a orbitar en torno a la Tierra.

  4. Una vez finalizado el proceso de enfriamiento y estabilización de las órbitas la Tierra y la Luna terminaron formando el sistema que hoy conocemos.

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Representación de la formación por fisión

Teoría de la Co-Formación

La teoría de la Co-Formación Lunar propone que la Luna se creó de forma similar que en la teoría de las colisiones planetesimales: se formó a partir de la nebulosa primitiva que dio lugar al Sol y al resto del Sistema Solar. Fue formulada en 1734 por el científico sueco Swedenborg.

La única diferencia que presenta respecto a la anterior teoría reside en que, según la teoría de la co-formación, la Luna se formó dentro de la misma nebulosa planetaria planetaria que formó la Tierra, aunque no al mismo tiempo, pues se ha demostrado que la Tierra y la Luna tienen distinta edad (siendo la Luna más joven).

Esta teoría demuestra el porqué de las similitudes entre la Tierra y la Luna respecto a composición y geología.

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Luna y Tierra se crean a la vez

Teoría de Colisiones Planetesimales

La teoría planetesimal o teoría de las colisiones planetesimales es una teoría que explica el origen de los planetas y otros cuerpos del sistema solar a partir de la formación de nuestro Sol. Fue desarrollada en 1905 por los estadounidenses Thomas Chrowder Chamberlin y Forest Ray Moulton, aunque las primeras ideas acerca de dicha teoría datan del siglo XVIII.

La teoría planetesimal expone que hace 4.568 millones de años cuando se produjo la formación de nuestro Sol (en la que se cree que colapso una nube molecular gigante), la mayor parte de la masa del proceso se concentró formando el Sol, mientras que el resto se desprendió en fragmentos que con el paso del tiempo se solidificaron y se establecieron en órbitas formando los planetas que hoy en día conocemos.

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Choques espaciales entre los planetesimales

Esta teoría explica la formación de la Luna al igual que la formación de los demás planetas: la Luna se formó a partir de uno de los fragmentos del Sol (como los demás planetas) en otra parte del sistema solar y más tarde sería capturada por la órbita de la Tierra.

Teoría del Gran Impacto

La teoría del gran impacto constituye la teoría más aceptada sobre la formación de la Luna hoy en día. Fue formulada y publicada en el años 1975 por el Dr. William K. Hartmann y el Dr. Donald R. Davis al descartar otras posible ideas, como fueron:

  1. Una primera teoría que proponía a la Luna como un cuerpo hermano a la Tierra que se formó en su órbita durante la creación de la Tierra. Fue desmentida ya que la Luna carece de hierro.
  2. Una segunda idea exponía que la Luna se formó en otra parte del sistema solar (con ausencia de hierro) y que más tarde acabó orbitando a la Tierra. También fue descartada ya que la Tierra y la Luna mantienen la misma composición isotópica.
  3. Una tercera teoría que propuso que la Luna se había separado de la Tierra Primigenia debido a la velocidad de rotación. Sin embargo los cálculos del momento y la energía indican que no se pudo formar así.

Partiendo de estas ideas, Hartmann y Davis propusieron otra hipótesis que bautizarían como Teoría del Gran Impacto. Según esta: se estima que 4.330 millones de años la Tierra chocó con un planeta (Tea) del tamaño de Marte que se interpuso en su órbita. Parte de la masa de este planeta se fundió con la de la Tierra, aumentando así su tamaño y su gravedad. El resto de fragmentos salieron despedidos y la gravedad de la Tierra los capturó. De esta forma estos fragmentos fueron formando un anillo de asteroides que orbitaban alrededor de nuestro planeta. Con el tiempo, estos se fueron agrupando y condensando hasta formar la Luna que conocemos hoy en día.

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Colisión de la Proto-Tierra con Theia

Se cree que al principio la Luna se encontraba mucho más cerca de la Tierra, sin embargo a lo largo del tiempo se ha ido separando, pues hoy en día se sabe que la Luna se sigue alejando de la Tierra a un ritmo de aproximadamente 3 cm por año.

Además  la formación de la Luna y su órbita estabilizó el eje de rotación de la Tierra en 23,5º y también desaceleró la velocidad de rotación terrestre, haciendo que los días fuesen más largos.